Push Mail详解及解决方案

Push Mail应用,是黑莓手机赖以成名的绝技,非常遗憾的一件事情是,在中国,这项业务是收费服务,而且价格不菲。但是,随着中国移动通信行业的发展,Push Mail的概念日渐火热,其门槛不断降低,再非昔日的高不可攀,最近一段日子,我不禁对这项应用倍感兴趣。

上一篇介绍E63的使用体验的文章中,我已经提到了这个东西。但是,事实上,我对其的了解是非常有限,我只是根据心目中的想象,将我现在享受到的服务,认为是Push Mail。而实际上,通过在互联网反复搜索,我还是没有实现对这项服务的深入了解。感觉国内做这个的有好几家公司,包括著名的尚邮,另外就是一些移动运营商和知名度较低的公司,但是我觉得这些公司里,不乏玩弄概念,欺瞒客户的现象。

什么是Push Mail?

Post Office Protocol(邮局协议),就是我们常说的POP3,是互联网上广为使用的邮件投递协议。接收邮件时,用户通过客户端,登录邮件服务器,从服务器上检索新邮件,并下载到客户端查看,而发送邮件之时,却是客户端将邮件直接发送到了目标服务器(也即直接发送到了收件人地址所在的邮件服务器)。以上所描述的方式,就是传统的邮件处理方式,也即与Push Mail相对的Polling Mail。

Push Mail真正与Polling Mail不同的,就是在发送邮件之时,邮件不是到达了目标地址所在的服务器就停止的,而是再进一步地被送到了收件人的客户端之中。听起来,这种处理方式的好处是不言而喻的,最重要的优点,就在于实时性非常的高。

既然这种方式是如此的优秀,为什么没有被广为采用呢?事实上,这是一个历史原因。我们都知道,现在互联网的主要使用的协议还是IPv4,这种协议使得IP地址的数量非常有限,并不能满足给接入网络的每个终端一个地址的需求,现在的方案,是大量的桌面终端用户,接入互联网时,动态地分配其一个IP地址,数量较小的服务器,被分配了固定的IP地址。这种方式,暂时性解决了IP地址不够用的问题,但是同时,也使得每个终端无法享有独一无二的IP地址。回到我们的问题上,这样一来,邮件服务器就无法知道,到底要把邮件投递到哪个地址,于是,只能够放在服务器的存储中,等待客户端主动连接上来查看邮件。

说个题外话,随着互联网的发展,同一时间接入互联网的终端和服务器数量日益增加,IPv4这种动态分配的方式,也开始变得捉襟见肘,IP地址成了日益稀缺的资源,于是乎,IPv6应运而生,这种新的IP协议号称可以给地球上的每一粒沙子都非配一个IP地址,可见其地址数量是何等地庞大,等到IPv6全面使用之时,每个个体(我特意没说是人,被人类管理的动物也包含其中)在出生之时,像得到身份证号码一样得到一个IP地址应该是非常正常的事情。届时,Polling Mail这种方式,也该理所应当地退出历史舞台了吧。

通过手机实现Push Mail

我们都知道,每一台接入通信网络的手机,都有一个唯一的手机号码,这就使得将邮件直接投递到手机上,成为了可能。事实上,很多文章上也提到了,我们所熟知的彩信,其本质就是一种Push Mail,只不过发信人地址和收信人地址都是手机号码,而非邮件地址。当然,可能的事情办起来也并非如此容易,无线通信网络和互联网是两种不同的网络,要从互联网,将邮件穿透网络发送到无线通信网络中,必然无法避开通信运营商这一关。所以,在手机上实现的Push Mail,必须有无线通信运营商的支持。

中国在这个领域起步较晚,所以,刚开始,这样的业务必然资费高昂,但是资费的下降,眼看着就是必然趋势。

我用过的几种手机接收邮件的方案

我用过的使用手机接收邮件的方案非常有限。现在我就放在一起来说说:

手机浏览器——手机通过GPRS上网,从Web页面直接收取。这种方式,就和普通的上网收邮件是一码事。想起来了去收一下,你需要承担的费用只是流量费。当然,这个全然没有实时性可言了,就是你自己想起来,收一下而已。属于彻底的Polling Mail方式。

Gmail客户端——这是智能手机上的一个应用程序,目前在绝大多数智能手机平台上可用。该程序运行于系统后台,每隔固定的时间,就通过GPRS网络访问Gmail服务器,从服务器上下载新邮件。使用Gmail客户端,你需要负担的费用也只有流量费,当然这个程序一直运行在系统的后台,会使手机的电量迅速地被消耗,这也是你所必须承担的,经常给手机充电。通过这个客户端,基本实现了实施查收邮件,你可以把检索服务器的时间间隔设置成3分钟,甚至更短,几乎就是实时,当然检查服务器越频繁,流量消耗越多,电量消耗也越多。这种方式还是属于Polling Mail。

尚邮客户端——尚邮是我在使用了黑莓后才听说的,不知道为什么,尚邮一直吹嘘自己是Push Mail,不过根据我的理解(见上面),至少其免费版本,绝对不是Push Mail。尚邮的免费版本,和Gmail客户端的性质并没有区别。几乎一模一样。甚至根本赶不上Gmail。使用尚邮免费版本,你需要承担的代价和使用Gmail客户端完全相同。区别就是Gmail从来没吹嘘自己是Push Mail,而这个牛皮,尚邮吹了。其原理,从外表上看,也是Polling Mail,如果退出了尚邮客户端,你就无法收到邮件了。所以,你根本无法知道,开着尚邮客户端,邮件到底是被Push过来的,还是客户端自己去刷新出来的(根据Push的原理,尚邮完全没有和手机号码关联,可以推断,邮件肯定不是Push过来的)。当然,尚邮也推出了很多价格不菲的收费服务,也一概说自己是Push Mail,我没有用过,不敢妄加评论他们到底是不是真正的Push Mail,从情感上,我还是相信尚邮没有这么无耻的。

139邮箱——139邮箱是中国移动推出的一项业务,我所在的浙江移动,有这项业务,其他地区不详。139邮箱绝大部分功能和普通电子邮箱一样,区别可能就是这款邮箱带有Push Mail业务。我使用的免费版本,带有邮件到达提醒。在邮件到达的第一时间,发送一条手机短信给用户,告知邮件到达。发送的格式有多种版本。有只发送邮件标题的,发送70字标准短信的,发送350字短信的,和发送彩信的几种方式,如果使用彩信的话,基本上就把邮件完整地发送到手机上了。这种方式,不需要在手机后台开任何程序,不会浪费电,而你真的会在邮件到达的第一时间看到邮件的内容。根据我的理解,这个就是Push Mail了。因为是直接抵达客户端的,而不是你主动去收取的。这个邮箱还带有两个收费服务,叫做Push Mail5元版和20元版,区别是邮箱容量和附件大小。不过收费服务也需要安装客户端软件,我没有用过,不过在网上看到有人用,说是就算不启动客户端软件,还是可以收到邮件。真要是这样,那么邮件也是被Push过来的了。

要是这样的话,就真的意味着在中国,用上Push Mail业务,只要支付每月少于20元的平民价格了,而非黑莓的那个300+的天价。